Speech of Ambassador Luis E. Arreaga – Amcham, Challenges and Opportunities

February 15, 2018

Excelentísimo Presidente de la República de Guatemala, Jimmy Morales; excelentísimo Presidente del Congreso de Guatemala, Álvaro Arzú; honorables representantes del Gobierno de Guatemala; Presidente de AmCham, Licenciado Juan Pablo Carrasco; excelentísima Ministra de Relaciones Exteriores, Sandra Jovel; excelentísimo Ministro de Economía, Acisclo Valladares; señores de los medios de comunicación; distinguidos invitados:

Muy buenas tardes.

Lo primero que quiero hacer es reconocer el trabajo de AmCham en apoyo al fortalecimiento de la economía guatemalteca.  Para nosotros es un orgullo apoyar ese trabajo a través de nuestra Oficina Comercial.

También expresamos nuestra admiración por los representantes del sector privado aquí presentes, quienes creen en el futuro de este bello país y siguen dispuestos a invertir en él.

El 2017 fue un año importante para la inversión estadounidense en Guatemala.

En un solo año, cuatro cadenas hoteleras inauguraron hoteles en la Ciudad de Guatemala, después de 10 años sin movimiento en este sector.  También en el 2017, cuatro franquicias estadounidenses le apostaron al mercado guatemalteco con mucho éxito.

También quiero recalcar la visita del Presidente de OPIC a principios de este año.  Él dijo muy claramente que tiene el mandato de invertir hasta mil millones de dólares en el Triángulo Norte y retó a los empresarios guatemaltecos a presentar proyectos para su financiamiento.

Estas inversiones constituyen importantes oportunidades para las economías de ambos países y reflejan la confianza de inversionistas en un país donde se lucha contra la corrupción. Todos queremos una Guatemala con mejores oportunidades laborales, mayor capacidad tributaria, y altos niveles de bienestar social.

La inversión requiere de un ambiente seguro y eficiente,  costos competitivos para hacer negocios, y certeza jurídica y legal de los sistemas que regulan al sector privado. A todos nos corresponde ayudar a construir esta realidad.

Para la Embajada de los Estados Unidos en Guatemala ha sido, y sigue siendo una prioridad, apoyar la lucha contra la corrupción y favorecer el estado de derecho, al mismo tiempo que apoyamos el crecimiento económico del país.

Recientemente financiamos un nuevo proyecto que promete expandir las empresas formales,  crear 50,000 empleos, y apoyar la competitividad económica del país. Esperamos desarrollar este plan y otras actividades en estrecha cooperación con el sector privado.

Si una Guatemala unida mantiene su lucha contra la corrupción y la impunidad, logrará que el país se acerque a un ambiente idóneo para aumentar aún más la inversión privada.

Con todo respeto, los insto a ustedes—representantes del sector privado—a seguir favoreciendo la transparencia y la rendición de cuentas en Guatemala. Reconocemos que nuestra contribución es limitada, pero los aportes de la sociedad civil y del gobierno en estos temas han sido transcendentales, y en este sentido queremos agradecer los esfuerzos del Presidente Morales.   También recalcamos que estos esfuerzos se fortalecerán con el apoyo del sector privado.

En Guatemala hay oportunidades importantes para la inversión, pero para alcanzarlas se requiere aportes de quienes se atreven a luchar por una realidad distinta.

Los aliento a seguir apoyando a su país, y por mi parte pueden tener la certeza de contar con mi compromiso para lograr una Guatemala más próspera y justa.

Muchas gracias